CF e Mitsui investem em ‘amônia azul’

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CF e Mitsui investem em ‘amônia azul’

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Publicado por Valor Econômico em ECONOMIA · 5 Maio 2022
A americana CF Industries, que produz amônia (matéria-prima para adubos), e a japonesa Mitsui & Co anunciaram nesta semana a intenção de desenvolver uma unidade de produção de “amônia azul” nos Estados Unidos.

O processo de fabricação reduz as emissões de carbono em mais de 60% se comparado ao da amônia convencional, informa a empresa americana, em nota. A expectativa é que a procura pela matéria-prima cresça significativamente nos próximos anos.

“A ‘amônia azul’ vai desempenhar um papel crítico na aceleração da transição mundial para energia limpa, e a demanda crescerá significativamente na segunda metade desta década”, afirmou Tony Will, CEO da CF Industries Holdings, na nota.

A amônia convencional resulta de um processo que combina hidrogênio extraído de um hidrocarboneto - usualmente o gás metano - e o nitrogênio do ar. O consumo de energia é alto e há eliminação de gás carbônico. Com a corrida global pela redução dos impactos da atividade econômica ao meio ambiente, as fabricantes de amônia têm trabalhado em alternativas.

Uma delas retira o hidrogênio do gás natural sequestrando o carbono no processo, reduzindo emissões (“amônia azul”). Já para a “amônia verde”, o hidrogênio é obtido por meio da eletrólise da água (decomposição em hidrogênio e oxigênio), em um processo que usa energia renovável, e sem o carbono na equação.

A CF Industries terá 52% da joint venture e o restante será da Mitsui. Segundo o comunicado, com a crescente demanda por “amônia azul” na Ásia, as empresas já discutem a possibilidade de uma expansão comercial.

“As soluções de energia continuam sendo uma área de foco estratégico para a Mitsui. Assim, estamos entusiasmados em iniciar esta nova oportunidade de negócios à luz da ação climática global”, diz Takashi Furutani, diretor executivo e de operações da unidade de negócios de materiais básicos da Mitsui.

Os Estados Unidos oferecem vantagens para a produção dessa versão da amônia, devido ao acesso a gás natural abundante e de baixo custo e à estrutura regulatória e legal em vigor, além da geologia adequada para sequestro permanente de carbono.

Por ora, as companhias garantiram o direito de compra de um terreno na Costa do Golfo dos Estados Unidos (Sul do país) e estão concluindo a seleção de um fornecedor de tecnologia. O projeto de engenharia da planta começará a ser feito em breve, e a decisão final de investimento para a construção deverá ser tomada em 2023.

Se tudo seguir como no script, a unidade pode operar a partir de 2027. Além disso, a CF informa que projeta produzir até 2 milhões de toneladas anuais de “amônia azul e verde” nas instalações já existentes em 2024.



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